Los sueños de gas de esquisto de Argelia son una pesadilla para los lugareños


Los vastos recursos energéticos de Argelia podrían resolver sus problemas internos, pero las consecuencias ambientales amenazan a sus comunidades saharauis

En teoría, el proyecto parece ser la solución ideal para muchos de los problemas de Argelia.

Según la Administración de Información de Energía del gobierno de los Estados Unidos, Argelia tiene vastos recursos de petróleo y gas de esquisto, con 5.700 millones de barriles recuperables de petróleo de esquisto y los depósitos de gas de esquisto más grandes del mundo después de China y Argentina.

En los últimos cuatro años, la idea ha sido aprovechar estos llamados recursos energéticos no convencionales, utilizándolos no sólo para ganar miles de millones de dólares en exportaciones a Europa y otros lugares, sino también para alimentar un mercado doméstico cada vez más consumidor de energía . El gobierno argelino ha dicho que destinará 70.000 millones de dólares al proyecto de pizarra.

Todas las fuentes de energía, convencionales o no, son un regalo de Dios y es nuestro deber usarlos para el desarrollo del país“, dice Abdelaziz Bouteflika , presidente envejecido de Argelia.

Sin embargo, después de un hype considerable y varios años de planificación, poco ha sucedido hasta ahora – con el gobierno aparentemente incapaz o no dispuesto a confrontar diversos factores ambientales, políticos y de seguridad que obstaculizan las operaciones de exploración.

Exceso de explotación

La ciudad desértica de In Salah se encuentra en el Sahara, a unos 1.000 km al sudeste de Argel, con una población de poco más de 30.000 personas en la zona que dependen en gran medida de la agricultura de estilo nómada.

En 2014, el conglomerado de petróleo y gas Sonatrach, de propiedad estatal y políticamente poderoso, perforó dos pozos exploratorios de gas de esquisto cerca de la ciudad. Los resultados fueron descritos como “muy prometedores” y evidencia de “recursos que eran vitales para explotar” por el entonces ministro de Energía Youcef Yousfi .

La gente local no compartía el entusiasmo del gobierno por la exploración de esquisto. En movimientos que aparentemente sorprendieron al gobierno, miles se reunieron en In Salah y ciudades cercanas a principios de 2015 para protestar.

La perforación de depósitos de esquisto – un proceso denominado fracturado hidráulico o fracking – implica el bombeo de millones de litros de agua junto con productos químicos y la arena profunda bajo tierra a alta presión; La roca de esquisto se fractura, liberando gas y petróleo.

Argelia es uno de los países más secos de la tierra, con una disponibilidad de agua dulce por cabeza de sólo 300 metros cúbicos por año , en comparación con más de 8.000 litros por cabeza en los EE.UU. y más de 2.000 en el Reino Unido.

Las personas que viven en el sur de Argelia dependen de casi toda su agua de los suministros de bombeo de un sistema acuífero profundo bajo el Sahara.

Los manifestantes dijeron que la perforación de esquisto robaría a la población local agua y productos químicos podrían contaminar el acuífero – ya bajo amenaza de exceso de explotación de sus recursos.

La policía y las tropas se trasladaron a medida que las manifestaciones se intensificaron. Hubo sentadas en instalaciones petroleras extranjeras.

Los manifestantes no sólo estaban enojados por las consecuencias ambientales de fracking; Durante muchos años, la gente del sur se ha sentido ignorada en términos de desarrollo económico y social.

Aunque los territorios meridionales de Argelia representan casi el 90 por ciento del área total del país, sólo contienen el nueve por ciento de la población.

“No somos gente a la que experimentar”, dijo un manifestante. “Todo lo que tenemos es nuestra agua – lo necesitamos para regar nuestras cosechas y alimentar a nuestros animales.”

El gobierno acusó a los manifestantes de estar en el pago de poderes extranjeros sin nombre. Se disparó gas lacrimógeno; Varios manifestantes resultaron heridos. Muchos fueron arrestados y posteriormente encarcelados .

Amnistía Internacional ha dicho a Oriente Medio que el último de los manifestantes encarcelados como resultado de las protestas en Salah fue puesto en libertad a finales de 2016.

Obstáculos inminentes

El gobierno está claramente nervioso por problemas adicionales; Yousef Yousfi perdió su posición como ministro de energía a mediados de 2015, supuestamente por su mal manejo de las manifestaciones .

Su sucesor, Salah Khebri, duró poco más de un año antes de ser reemplazado por el actual titular, Nouredine Bouterfa .

El proyecto de gas de esquisto se enfrenta a otros obstáculos. Mientras que Argelia tiene un sector altamente desarrollado del petróleo y del gas, su fracking la industria necesita expertos extranjeros y capital para salir de la tierra.

Las manifestaciones podrían ser una de las razones por las cuales la mayoría de las entidades extranjeras hasta ahora parecen reticentes a participar, pero las preocupaciones de seguridad son otro factor.

A principios de 2013, 40 empleados de una planta de gas en el sur operada por Statoil de Noruega, junto con BP y Sonatrach murieron en un ataque de militantes islámicos que supuestamente habían llegado a la frontera desde Libia.

Otra planta de gas, cerca de In Salah y operada por las mismas compañías, fue atacada por Al-Qaeda el año pasado con una granada propulsada por cohetes, aunque esta vez no se reportaron víctimas.

Las preocupaciones sobre el cambio climático y un movimiento creciente en Europa lejos de los combustibles fósiles también está causando la preocupación de algunos inversionistas.

La propia Argelia ha estado experimentando cambios en su clima, golpeado por un número inusualmente alto de ondas de calor en los últimos años. Los patrones de lluvia en toda la región de África del Norte se han vuelto más erráticos.

Los inversores nerviosos

Los factores económicos también podrían estar disuadiendo a las empresas extranjeras de precipitarse para aprovechar la abundancia de energía de Argelia. El petróleo y el gas representan alrededor del 60 por ciento de los ingresos del gobierno y más del 95 por ciento de las ganancias de exportación. Esto hace de Sonatrach la potencia económica más poderosa de la tierra.

Con los años, el gigante estatal ha guardado celosamente su control sobre la riqueza energética del país; A pesar de las diversas reorganizaciones y reformas, Sonatrach sigue insistiendo en mantener una participación mayoritaria en todos los proyectos de petróleo y gas, una decisión que tiende a desincentivar aún más la inversión extranjera.

En términos más generales, hay preocupaciones sobre la estabilidad política general en el país. Bouteflika, ahora de 79 años y presidente de los últimos 17 años, es muy rara vez visto en público después de una serie de golpes.

Hay rumores de que se está desarrollando una intensa lucha de poder , con advertencias de los condenados a la posibilidad de otra guerra civil de estilo de los años 1990, en la que se cree que murieron 200.000.

El gobierno está cada vez más atado por dinero en efectivo, con los ingresos del petróleo cayendo un 40 por ciento desde mediados de 2014 debido a la caída de los precios. Los actuales recursos de combustibles fósiles no esquisitos se están agotando y la producción en muchas zonas estática o en declive.

Los intentos de ahorrar dinero recortando un sistema de subsidios a la energía, el agua y los productos alimenticios pueden provocar más disturbios públicos.

¿Por qué no ir a la Solar?

Algunos expertos en energía dicen que en lugar de hundir miles de millones de dólares en el desarrollo del esquisto, Argelia debe seguir el ejemplo de Marruecos en la inversión en energía renovable, en particular la energía solar .

Sin embargo, el régimen de subsidio interno, que significa que los precios de la electricidad en Argelia están entre los más baratos de la región MENA, actúa como un desincentivo para los inversores solares y los planes para las exportaciones de energía solar a Europa todavía están en una etapa muy temprana.

Mientras tanto, las manifestaciones en el sur por el gas de esquisto se han apagado, pero los manifestantes siguen activos. Mohad Gasmi desempeñó un papel clave en la movilización de la oposición al hundimiento de pozos de esquisto en la región de Salah.

En una entrevista reciente con el grupo de acción sobre el cambio climático 350.0rg , Mohad dijo que la gente en el sur ya no toleraría ser ignorada y marginada.

“Tenemos el mecanismo de acción y las personas que están dispuestas a actuar”, dijo.

“En el momento en que aparezca una pizarra, estaremos allí, protestando”.

 

Kieran Cooke es ex corresponsal en el exterior de la BBC y el Financial Times y continúa contribuyendo a la BBC ya una amplia gama de periódicos y redes de radio internacionales.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Oriente Medio.

 

Este artículo está disponible en francés sobre Oriente Medio Eye francés edición .

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Lucha y represión en el oasis de Aihn Salah

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