Impactos del fracking

La mayor experiencia que se tiene con el fracking hasta el momento es en EEUU y levemente en Reino Unido y Polonia, por lo que nos basamos en los casos ocurridos allí: Nuestras fuentes iniciales fueron principalmente un Informe solicitado por el Parlamento Europeo y el Informe del Tyndall Centre (Universidad de Manchester). Estos informes recogen la experiencia en los Estados Unidos, recogiendo los casos de contaminación, vertidos, etc. que han ocurrido allí.
Actualmente existen más de una docena de informes que corroboran y amplian el gravísimo problema ambiental y económico que supone el fracking para las comunidades locales donde se emplea.

 

¿Que químicos emplea el fracking?

Además de pintalabios y vinagre (como dice Shale Gas España-BNK Petroleum) emplean cientos de productos. Muchos son cancerigenos o tóxicos en general.

 

Gran consumo de agua

Para fracturar cada pozo se necesitan de media unos 9.000 a 29.000 toneladas de agua.

Una plataforma de 6 pozos de media necesita unos 54.000 a 174.000 millones de litros de agua en una sola fractura.

Estas grandes cantidades de agua deben estar almacenadas cerca del pozo, ya que la operación de fractura de cada pozo dura entre 2 y 5 días y se tiene que tener el agua disponible. Lo más probable es que este agua se transporte en camión o se haga captación directa de agua del propio entorno de la plataforma.

Gestión del agua residual

El fluido de retorno de fracking contiene las sustancias químicas utilizadas en el fluido de fractura. Además contiene metales pesados, y sustancias radiactivas como radón, radio o uranio, que retornan a la superficie. Millones de litros de agua contaminada que habitualmente en EEUU lo que hacen es inyectarla en el subsuelo y cuando no es posible se pasan a plantas depuradoras de la zona que no suelen estar preparadas para ese tipo de contaminaciones. En EEU apenas se recupera el 50% del agua inyectada y hay problemas con su tratamiento, muchas veces acaba en rios, pulverizado en el ambiente  o esparcido por la carretera como anticongelante en invierno.


Agua de deshechos radioactiva
Según la revista American Scientific  el agua contaminada arrastra contaminación radioactiva por Radio (hasta 267 veces el nivel seguro de eliminación al ambiente),  lo cual supone un serio peligro a la hora de su tratamiento, sobre todo porque se pulveriza al aire para que la evaporación reduzca la cantidad de agua a tratar
(Ver estudio). En otros estudios también se ha demostrado que se han liberado del subsuelo Bario y Estroncio (radiactivos) pero tambien arsénico y otros metales pesados.

Ruidos e impactos visuales

Una plataforma de seis pozos requiere entre 8 y 12 meses de perforación continua, día y noche.

También se necesitan entre 4.000 y 6.000 viajes en camiones (pesados en su mayoria) para la construcción de una plataforma, con la consiguiente presión para los pueblos y carreteras cercanas a la explotación.

Con una media de entre 1 y 3 plataformas por km2, los impactos pueden ser localmente considerables y prolongados.

Impactos sobre el paisaje

Se ha de aplanar una superficie de más o menos una hectárea, con los consiguientes desmontes: en ella ha de haber espacio para 6 a 8 pozos, balsas de almacenamiento de líquidos de desecho y lodos, tanques y cisternas de almacenamiento del agua y de los productos químicos, equipo de perforación, camiones, etc; a la que se han de construir pistas, para que lleguen los camiones. También se han de construir gaseoductos para llevar el gas a los gaseoductos de distribución.

Productos químicos

Debido a la opacidad que las empresas han llevado hasta ahora, los informes del Parlamento Europeo y el Centro Tyndall hablan de 260 sustancias químicas. Una asociación norteamericana llamada Diálogos sobre la Disrupción Endocrina, que estudia los efectos de las sustancias químicas sobre la salud, estudiando los diversos informes emitidos de accidentes, vertidos, etc. han identificado más de 360 sustancias químicas con efectos dañinos sobre la salud. Entre ellas hay sustancias que producen cáncer, tóxicas para la piel, ojos, sistema digestivo, respiratorio, nervioso, etc.

 Se han observado casos de migrañas continuadas, náuseas, alergias, problemas en el sistema respiratorio en gentes que viven en zonas cercanas a explotaciones de gas natural.

Contaminación aguas subterráneas

La industria se empeña en decir que el origen de este gas es natural, cuando antes de la llegada del fracking no pasaba. Pero un estudio de la Duke University de Durham (Carolina del Norte) publicado en mayo de 2011, ha demostrado que las contaminaciones de metano en viviendas cercanas a pozos de los estados de Nueva York y Pensilvania tiene su origen en las explotaciones de gas de pizarra. El caso más grave reportado fue el de la explosión de una casa por contaminación de metano de sus cañerías y sótano en el estado de Ohio en 2008, como se recoge en el Informe del Parlamento Europeo publicado en Junio de 2011.

Contaminación de tierras y aguas superficiales

 Se han dado casos de contaminación de estas de varias maneras:

  •  Ruptura de conductos o juntas para evacuación de las aguas residuales en las balsas
  •  Accidentes de camiones cisterna llenos de productos químicos.
  •  Desbordamiento de balsas residuales (químicos, metales pesados y elementos radiactivos) con motivo de lluvias copiosas, tormentas o inundaciones.

Pequeños terremotos

Otra de las consecuencias no deseadas de la extracción de gas no convencional es la generación de pequeños seísmos. En mayo de 2011, en la ciudad de Blackpool en el noroeste de Inglaterra, se produjeron dos pequeños terremotos que asustaron a la población de la ciudad. Cuadrilla Resources, la empresa encargada de los trabajos se vio obligada a parar la explotación hasta que “se demostrara que los temblores habían tenido que ver con su actividad”. A mediados de octubre han salido los resultados de la investigación que ha llevado a cabo el Servicio Geológico Británico admitiendo que el epicentro de ambos terremotos se encuentra en las cercanías del lugar de perforación de la empresa. Estos pequeños terremotos no son muy graves, pero ponen en peligro la correcta cementación del pozo pudiendo conducir a graves contaminaciones.

En Ohio y Colorado se han producido  terremotos hasta de escala 4.0 y 5.3 relacionados con el empleo de fractura hidaulica. (ver)

 

Contaminación del aire

La contaminación del aire es otro de los grandes problemas de la extracción de gas no convencional. Durante el proceso de extracción se producen inevitablemente fugas de gas natural, que es 20 veces más potente que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero. La industria gasística habla del gas de pizarra como un combustible limpio. El informe de la universidad de Cornell sobre este particular echa por tierra esta propaganda adjudicando al gas natural un impacto superior al del petróleo o del carbón en términos de gases de efecto invernadero.

El caso mejor estudiado sobre el impacto del gas de pizarra en la calidad del aire es el de Fort Worth, una ciudad de 750.000 habitantes perteneciente a la región metropolitana de Dallas. Según un estudio de la Southern Methodist University de 2008, la extracción de gas de pizarra generaban más esmog que todos los coches, camiones y aviones de la región de Dallas-Fort Worth, una conurbación de más de seis millones de habitantes.
Los pozos tienen escapes años después de su cierre, como se ha comprobado en Australia con escapes en el 40% de los pozos.

 Generación de puestos de trabajo.

En su mayoría especializados, ingenieros, geologos o tecnicos de perforacion.  También se crearán algunos puestos para camioneros y seguridad por algunos escasos meses.
Un estudio de 2013 hecho en Ohio concluyó que no se creaba más empleo en las comarcas que se empleaba el fracking que en las otras comarcas donde no se empleó. La explicación: el fracking destruye empleos tradicionales de sectores como la agricultura, la ganadería o el turismo rural. (ver estudio)

 

Generacion de burbujas economicas.

Las acciones de las empresas explotadoras suben al principio porque normalmente las noticias se magnifican. Posteriormente se ajustan las previsiones y finalmente la cosa no es para tanto, cayendo las acciones y desapareciendo la burbuja económica creada con el gas.  La vida de un pozo son 6 años como máximo por lo que se necesitan abrir abrir pozos continuamente  y en el medio plazo se agota el gas de un permiso quedando el veneno para generaciones venideras. El ejemplo mas claro actualmente es Polonia donde se ha reducido en un 80% la prevision inicial de gas existente y además el gas extraido contiene unos niveles de nitrato que lo hace inviable economicamente.

mero de pozos perforados en el permiso Haynesville

¿Donde está la tan repetida revolución del shale gas?

BNK Petroleum IncBankers Petroleum en Bolsa

San Leon EnergySan Leon Energy  en Bolsa

Explicación de la burbuja del shale gas

El 80% de los permisos de investigación para la fractura hidráulica solicitados o concedidos en España se localizan sobre acuíferos sensibles a la contaminación y el 30% de los españoles se abastece de ellos. (ver)