Estudio encuentra 6.600 vertidos de fracking en sólo cuatro estados

Una captura de pantalla del mapa interactivo del estudio, muestra una década de vertidos de más de 19.000 litros de contaminantes de las fugas de la tubería en los sitios de fractura hidráulica en Dakota del Norte.

Cada año, entre el 2 y el 16 por ciento de los pozos de petróleo y gas fracturados hidráulicamente derraman hidrocarburos, agua cargada de sustancias químicas, fluidos de fracturación hidráulica y otras sustancias, según un nuevo estudio. El análisis, que aparece el 21 de febrero en Environmental Science & Technology, identificó 6.648 vertidos informados en Colorado, Nuevo México, Dakota del Norte y Pennsylvania durante un período de 10 años.

“Este estudio proporciona información importante sobre la frecuencia, el volumen y la causa de los vertidos”, dijo Lauren Patterson, asociada de políticas en el Instituto Nicholas para Soluciones de Políticas Ambientales de la Universidad de Duke y autor principal del estudio.

Los investigadores examinaron los datos de vertidos a nivel estatal para caracterizar derrames asociados con el desarrollo no convencional de petróleo y gas en 31.481 pozos fracturados en los cuatro estados entre 2005 y 2014.

“Los datos estatales sobre vertidos son muy prometedores para la identificación y mitigación de riesgos”, dijo Patterson. “Sin embargo, los requisitos de información difieren entre estados, requiriendo un esfuerzo considerable para hacer que los datos sean utilizables para el análisis”.

Dakota del Norte informó la mayor tasa de vertidos, con 4.453 incidentes, seguido por Pennsylvania en 1.293, Colorado en 476 y Nuevo México en 426. El número de vertidos informados es en parte un reflejo de los requisitos de informes establecidos por cada estado. Por ejemplo, Dakota del Norte requirió informar de vertidos menores (200 litros o más) que Colorado y Nuevo México (800 litros o más).

“A medida que esta forma de producción de energía aumenta, los esfuerzos estatales para reducir el riesgo de vertido podrían beneficiarse de hacer los datos más uniformes y accesibles para proporcionar ​​información importante a los interesados sobre dónde enfocar los esfuerzos para localizar y prevenir futuros vertidos”, añadió Patterson.

Se superan los 457 vertidos que decía la EPA

Los resultados del estudio elevan enormemente el número de 457 vertidos calculados por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) para ocho estados entre 2006 y 2012 debido a que el análisis de la EPA sólo consideró la fase de fracturación hidráulica en lugar del ciclo completo de producción no convencional de petróleo y gas.

“La comprensión de los derrames en todas las etapas del desarrollo del pozo es importante porque la preparación para el fracturamiento hidráulico requiere el transporte de más materiales hacia y desde sitios de pozos y el almacenamiento de estos materiales en el sitio”, dijo Patterson. “Investigar todas las etapas ayuda a arrojar más luz sobre los derrames que pueden ocurrir en todos los tipos de pozos, no sólo los no convencionales”.

Lauren Patterson

El 50% de los vertidos identificados en el artículo sobre Ciencia y Tecnología Ambiental estaban relacionados con el almacenamiento y el traslado de fluidos a través de tuberías, aunque no siempre fue posible determinar la causa del derrame debido a que algunos estados requerían explícitamente que estos datos fueran informados, Descripciones.

En todos los estados, los primeros 3 años de la vida de un pozo, cuando y y los volúmenes de producción fueron mayores, tuvieron el mayor riesgo de vertidos . El estudio encontró que una porción significativa de vertidos (del 26% en Colorado al 53% en Dakota del Norte) ocurren en pozos que experimentaron más de un vertido, lo que sugiere que los pozos donde ya han ocurrido vertidos merecen mayor atención.

“Análisis como éste son tan importantes para definir y mitigar los riesgos para el abastecimiento de agua y la salud humana”, dijo Kate Konschnik, directora de la Iniciativa de Política Ambiental de la Facultad de Derecho de Harvard. “Es fundamental redactar reglas de informes estatales con estos factores para asegurar que los datos correctos estén disponibles -y en un formato accesible- para la industria, los estados y la comunidad de investigación”.

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Más información: L. Patterson, K. Konschnik, H. Wiseman, et. Alabama. 2017. “Derrames No Convencionales de Petróleo y Gas: Riesgos, Prioridades de Mitigación y Requisitos de Reporte de Estados” Ciencia y Tecnología Ambiental : DOI: 10.1021 / acs.est.05749

Referencia del periódico: Environmental Science & Technology

Estudios sobre efectos del fracking:  scoop.it/t/estudios-informes-y-reportajes-sobre-los-peligros-de-la-fractura-hidraulica-fracking/

Algunos accidentes del mundo del fracking:   fracturahidraulica.wordpress.com/accidentes-fracking

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